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四元素说


亚里士多德——四元素说
摘要:亚里士多德反对原子论,大力提倡“四元素说” 。认为一切物质都由土、水、空气 和火而组成。它们被视为具有干、湿、冷和暖等特徵的结合体。这样的解说比德莫克利特那 不可见的原子假想易于理解。 关键词:亚里士多德、四元素、物质 引言:元素的意思是指一种内在于事物,而事物最初由之构成,且不能被分解为其他类的 东西。例如声音的元素,就是构成了声音,而声音最终分解成它们,它们自身却不能分解为 其他类的声音。如果可分的话,只能分为同类的部分,例如:水的部分还是水,音节的部分 就不是同一音节了。人们所说的物体的元素也是这样,物体最终要分解为这些元素,而这些 元素却不分散为其他的类。 “地上世界由土、水、气、火,四大元素组成。其中每种元素都代表四种基本特性(干、 湿、冷、热)中两种特性的组合。土=干+冷;水=湿+冷;气=湿+热;火=干+热” ,这就 是亚里士多德提出的四元素说的基本内容。 关于世界的物质本原问题,亚里士多德承认恩培多克勒的四元素说,认为土、水、气、火 四种元素是构成世界的物质始原,但他又把物质的四种性质冷、热、干、湿看作是“最终基 本性质”。在他看来,四种元素则是四种性质的不同组合:湿与冷结合形成水,湿与热结合 形成气, 热与干结合形成火, 干与冷结合形成土; 这四种元素不同的结合又构成了世界万物。 这样,亚里士多德就把物质本身所具有的一些属性看成是先于物质的本原。正因为这样,他 不把元素看成是一成不变的,而且认为它们之间可以互相转化的,如把水加热,水中的冷为 热所代替,水也就变成气了。这可以说是他的元素说的一个特点。 亚里士多德还认为天体和地上的物体是由不同质料组成的。 月层以下的一切物体都是由 土、水、气、火四种元素组成的,这些元素在本质上有轻和重的性质,土是绝对重的,火是 绝对轻的,水和气处于中间状态。因此,土居于宇宙中心,水和气分布在土的上面,火则在 最上面。月层以上的天体则是由第五种元素—神圣的以太构成的。 在中世纪, 四元素说曾经作为了炼金术的理论依据。 炼金术士们认为只要改变物质中这 四种原始性质的比例,即可使普通金属变为黄金。 亚里斯多德在 《论天》 等著作中构想出五元素说, 在柏拉图的四种元素中再加上以太(精 质,永恒)。亚里士多德认为: “没有和物质分离的虚空”“没有物体里的虚空” 、 。亚里士多 德认为,组成天体的元素与地球不同,是纯粹的“以太”。多了这一第五元素,各种元素倒 是可以和各种正多面体一一对应了。 不过亚里士多德不像他的老师那样痴迷几何学, 对这种 做法并不感兴趣。 亚里士多德把四元素学说发展成了一个能自圆其说的体系,看上去很迷人。例如,这个 学说能解释为何宇宙以地球为中心,井然有序:土最重,组成了地球的核心;水较轻,覆盖 在地球的表面;气、火更轻,笼罩着地球或向上飘扬;以太最轻,位于天上,绕着地球运行。 亚里士多德认为,四种两两互相对立的原始性质才是世界万物的本原:冷-热、干-湿。不 同的元素是由这些性质按不同比例组合而成的。火是热加干,气是湿加热,水是冷加湿,土 是干加冷。因此元素之间是可以相互转化的。例如,把水加热,水中的冷被热取代,水就变 成了气。 四元素说其实并不是很离谱,可以把它看做四种物质形态的象征:土、水、气、火分别对 应着固态、液体、气态、等离子态。但是那毕竟只是古人对世界本源的一个充满臆想的朴素 看法,不管其体系是多么的博大精深,在现代科学兴起后,在西方就被无情地抛弃。而更为 简陋的阴阳五行说却至今风靡中国学界,甚至被当成了科学,继续用它来指导治病看风水,

这倒是很有东方特色的。还有人幻想用“东方科学”来拯救“西方科学”、西方文明,则是 对西方思想史的无知。 同时,四元素学说对西方传统学术影响也是极其深远的,以西方传统医学为甚。西方传 统医学与中医类似,用整体的观念看待人体和疾病。在病症看视方面,由西方医学之父希波 克拉底(约公元前 460-370)提出的四体液学说,认为人体有四种体液分别与四种元素相 对应:由肝制造的血液(气),肺制造的粘液(水),胆囊制造的黄胆汁(火)和脾制造的 黑胆汁(土)。人之所以会生病,是由于四种体液失去了平衡所致,治病就是要让体液恢复 平衡,因此衍生出了放血、发汗、催吐、排泄等疗法。其中处方配制方法与中医相似,主要 用草药入药, 认为不同的草药有不同的冷-热、 干-湿属性, 可以借助它们让体液恢复平衡, 处方往往同时用很多味草药,讲究不同草药之间的相互搭配。 随着时代的进步和科学的昌 明,人们开始认真地质疑四元素学说。英国化学家波义耳(1627-1691)在 1661 年发表《怀 疑派的化学家》,对古代元素学说进行了批判,认为它们都不是真正的元素。他提出,元素 应该是指既不能由其他物质生成,也不能相互转换,无法再分解的某种原始、简单的东西。 他并提出,元素的种类有很多,什么东西能被算是元素,要用实验来确定。 对古代元素学 说的否定,被视为近现代化学创建的一个标志。但四元素说仍被星相术当成理论依据之一, 在现代科学观中仍有将四种物质形态的象征:土、水、气、火分别对应着固态、液体、气态、 等离子态的看法。 参考文献: 《怀疑派化学家》 波尔 《亚里士多德全集》 《形而上学》 亚里士多德 《伦天》 亚里士多德 《维基人》 百度


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